Las cicatrices que deja en el planeta la insaciable sed material de la humanidad

19 Marzo, 2021

Por BBC MUNDO

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Cuando excavamos para extraer un metal precioso, un combustible carbonífero o un mineral antiguo, extraemos un capítulo de otra época.

Tales materiales son, en palabras de la escritora canadiense-estadounidense Astra Taylor, el "pasado condensado": narran épocas épicas de furia magmática, bosques tropicales o vapor hidrotermal.

Tardan millones de años en asentarse o cristalizar, pero solo unos momentos en ser eliminados con maquinaria y explosivos.

Desde que los humanos nos dimos cuenta por primera vez de que el suelo bajo nuestros pies contenía riquezas ocultas, hemos excavado para descubrir qué hay debajo. La minería hace posible casi todos los aspectos de nuestra vida moderna y, a menudo, los efectos en el mundo natural nos parecen muy lejanos.

Ver el impacto visual de una mina puede cambiar sutilmente cómo pensamos acerca de nuestras posesiones.

Incluso estas palabras están llegando a ti a través de materiales geológicos: detrás de tu pantalla, enredados en componentes electrónicos, hay metales que alguna vez estuvieron encerrados durante milenios dentro de una roca.

Y en algún lugar del mundo en este momento, nuestro deseo de tener más y más de esta tecnología está impulsando búsquedas subterráneas cada vez más profundas y amplias de esos recursos.

A continuación, analizamos las innumerables formas en que la minería ha transformado la superficie de la Tierra, desde las llamativas y antinaturales tonalidades de los "estanques de relaves mineros" hasta los paisajes a cielodescubierto que parecen las huellas dactilares de la humanidad misma.

Si los minerales antiguos que codiciamos son el pasado condensado, entonces, lamentablemente, lo que nos espera es un futuro lleno de cicatrices.

Vista aérea de la "pegmatita 3", el pozo minero más grande del mundo, en el Geoparque Nacional Koktokay el 27 de septiembre de 2020 en el condado de Fuyun, Región Autónoma Uygur de Xinjiang, China.Uno de los pozos mineros más grandes del mundo, con 84 tipos de minerales, es la "pegmatita número 3" en Xinjiang, China.

 
Vista aérea del lago salado Da Qaidam (también conocido como Lago Esmeralda) el 5 de agosto de 2020 en la Prefectura Autónoma de Mongolia y Tibetana de Haixi, provincia de Qinghai de China.
El lago Esmeralda de China, en la provincia de Qinghai, es una zona minera abandonada donde la sal y otros minerales quedaron olvidados en estanques gigantes de tono verdoso.
Toma aérea de minerales de hierro oxidados en agua en la antigua zona minera de Riotinto. Provincia de Huelva. EspañaMinerales de hierro oxidados en la zona minera de Riotinto, en la provincia de Huelva, España.
 
Toma aérea de minerales de hierro oxidados en agua en la antigua zona minera de Riointo. Provincia de Huelva. España
Mezclados con agua, los minerales de hierro se esparcen como pintura de acuarela por el paisaje.

Toma aérea de minerales de hierro oxidados en agua en la antigua zona minera de Riointo. Provincia de Huelva. España
Cuando los minerales se encuentran con el aire, se enrojecen y luego se oscurecen a medida que se acumulan en aguas más profundas
Mina del cañón de Bingham, también conocida como la mina de cobre Kennecott, Utah, Estados Unidos.Como la espiral de una huella digital gigante: la mina del cañón de Bingham, también conocida como la mina de cobre Kennecott, en Utah, Estados Unidos.

Una vista general de la mina de oro Los Filos en el estado de Guerrero, México.La mina de oro Los Filos en el estado de Guerrero, México.

 
Vista aérea del campamento de minería de oro informal Esperança IV, cerca del territorio indígena Menkragnoti, en Altamira, estado de Pará, Brasil, en la cuenca del Amazonas.
En la Amazonía brasileña, el campamento informal de extracción de oro Esperança IV, cerca del territorio indígena Menkragnoti.
Una vista aérea sobre un área químicamente deforestada de la selva amazónica causada por actividades mineras ilegales en la cuenca del río de la región de Madre de Dios en el sureste de Perú.
En otra parte de la Amazonía, en Perú, un área deforestada causada por la minería ilegal de oro en la cuenca del río Madre de Dios.
Vista aérea de una presa de relaves - terraplén utilizado para almacenar subproductos de operaciones mineras, en este caso de extracción de cobr e- de la empresa Minera Valle Central (MVC), en Rancagua, Chile.
Un estanque de relaves utilizado para almacenar subproductos de la minería de cobre en Rancagua, Chile.
Vista aérea de una presa de relaves - terraplén utilizado para almacenar subproductos de operaciones mineras, en este caso de extracción de cobre- de la empresa Minera Valle Central (MVC), en Rancagua, Chile.
El cobre es una de las principales exportaciones de Chile.
Una vista aérea tomada el 27 de junio de 2020 muestra ríos de color naranja que se abren en abanico sobre el paisaje boscoso cerca de una mina de sulfuro de cobre en desuso cerca del pueblo de Lyovikha, en los Urales.El agua anaranjada de una mina de sulfuro de cobre en desuso cerca de la aldea Lyovikha en los Urales, Rusia

Vista general de una mina de carbón abierta cerca de Mahagama, en el estado indio de Jharkhand.Una mina de carbón abierta se alza sobre el horizonte cerca de Mahagama, en el estado indio de Jharkhand.

Una foto de un dron muestra una vista aérea de Eti Mine Works, Turquía.Mina Eti Mine Works en Eskisehir, Turquía, donde el litio, un componente clave de las baterías, se produce a partir de fuentes de boro.

La foto aérea en Sossusvlei de la mina de uranio Rossing en Namibia, la más antigua y una de las minas de uranio a cielo abierto más grandes del mundo.La mina de uranio de Rossing, en Namibia, es una de las minas de uranio a cielo abierto más grandes del mundo, en el desierto del Namib.

Una vista de una tubería de kimberlita de la mina de diamantes Mir de la División de Minería y Procesamiento Mirny de ALROSA, Rusia.La mina de diamantes nevada Mir en Rusia insinúa lo que nuestros descendientes podrían descubrir. ¿Qué harán con estos legados de nuestro consumo?