Incendios en California: la histórica condena a PG&E por el crimen corporativo más mortífero que se haya juzgado en EE.UU.

19 Junio, 2020
El Camp Fire comenzó el 8 de noviembre de 2018 en el condado de Butte, California. El Camp Fire comenzó el 8 de noviembre de 2018 en el condado de Butte, California. AFP/GETTY IMAGES

Por BBC MUNDO

bbc

La empresa de servicios públicos más grande de Estados Unidos se declaró culpable de la muerte de 84 personas en un incendio forestal en California, el crimen corporativo más mortífero que se haya condenado en ese país.

La compañía Pacific Gas & Electric (PG&E) admitió su responsabilidad en el llamado Camp Fire de 2018, el incendio forestal más devastador de la historia de California, ocurrido en el condado de Butte.

El incendio fue causado por una línea eléctrica en mal estado que pertenecía a PG&E.

La compañía será multada con una millonaria suma, pero nadie irá a la cárcel.

Camp FireAFP/GETTY IMAGES / Camp Fire es el incendio forestal más destructivo en la historia de California.

El martes, en la audiencia en la corte, un juez leyó en voz alta el nombre de cada víctima al director ejecutivo de la compañía.

Varias de las víctimas eran ancianos o personas con alguna discapacidad.

Algunas de ellas fueron halladas en automóviles que se incendiaron mientras intentaban huir de las llamas junto a sus familiares y vecinos.

Otros fueron descubiertos dentro o alrededor de sus hogares, ya que no comprendían la gravedad de la amenaza y no escaparon a tiempo.

En la audiencia se mostró una imagen de cada víctima en una pantalla, mientras el presidente ejecutivo de PG&E, Bill Johnson, aceptaba los cargos de homicidio involuntario.

"Culpable, su señoría", respondió Johnson 84 veces, después de cada imagen.

Camp FireEPA / Varias personas murieron mientras intentaban huir del incendio.

"He escuchado el dolor y la angustia… Ninguna palabra mía puede reducir la magnitud de esta devastación”, dijo Johnson en un inusual reconocimiento de irregularidades criminales por parte de una corporación en EE.UU.

"Sabemos que no podemos reemplazar todo lo que destruyó el fuego", agregó Johnson, quien también se disculpó con las familias.

Inconformidad

Algunos de los sobrevivientes se han mostrado inconformes con el acuerdo al que se llegó con PG&E, y consideran que es solo una pequeña reprimenda para una compañía a la que se ha relacionado con varios incendios desde 2015.

Paradise, CaliforniaAFP / Esta foto aérea muestra un barrio incendiado en la ciudad de Paradise.

Los vecinos acusan a los funcionarios de no haber sido más estrictos con PG&E debido a la influencia política que, según ellos, tiene la empresa.

PG&E tendrá que pagar una multa máxima de US$3,5 millones y cubrir los US$500.000 que costó la investigación.

Qué ocurrió

La empresa admitió el cargo de provocar un incendio ilegalmente porque no mantuvo una línea eléctrica en buen estado.

El Camp Fire ocurrió en noviembre de 2019, después de que se rompiera un gancho de suspensión en una torre de casi un siglo de antigüedad y provocara la caída de una línea eléctrica y la liberación de chispas sobre el pasto seco en estribaciones de la Sierra.

Camp FireDerechos de autor de la imagenGETTYImage captionPG&E se declaró culpable por los incendios de Camp Fire.

Esto ocasionó que se generaran llamas en un área boscosa conocida por tener fuertes vientos.

Ochenta y cinco personas perdieron la vida debido al Camp Fire, aunque una muerte se consideró un suicidio.

El incendio devastó la ciudad de Paradise, ubicada al noreste de San Francisco.

Más de 10.000 casas se incendiaron y casi 62.000 hectáreas quedaron arrasadas. Se calcula que reconstruir la zona podría tomar hasta 10 años.

La empresa ya se ha comprometido a resolver los reclamos de aseguradoras y agencias del gobierno local por más de US$25.000 millones.

Camp FireGETTY / 85 personas murieron durante el incendio de Camp Fire. Una de estas muertes se consideró un suicidio.

Eso incluye un acuerdo de US$13.5000 millones con víctimas de éste y al menos otros tres incendios forestales causados por la compañía desde 2015.

Se espera que los acuerdos allanen la salida de la empresa de su declaración de quiebra que realizó en 2019.

El historial de PG&E

En 2016 PG&E fue condenada por violaciones de seguridad y obstrucción de una investigación sobre una explosión de un gasoducto en 2010 que mató a ocho personas en una ciudad al sur de San Francisco.

Camp FireGETTY / La reconstrucción del área devastada por el fuego podría tardar cerca de 10 años.

En 1996, la empresa tuvo que pagar una de las sumas más grandes jamás otorgadas en una demanda colectiva estadounidense, después de que la activista Erin Brockovich denunciara que los vecinos de Hinckley, California, estaban siendo envenenados con cromo.

PG&E dice que ha realizado cambios para garantizar una red eléctrica más segura, incluyendo el reemplazo de postes viejos y la eliminación de vegetación inflamable.

La compañía también anunció que continuará con los impopulares cortes de energía que realiza cuando hay condiciones de tiempo peligrosas.